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Enfermedad

El Lupus, una de las enfermedades más difíciles de diagnosticar

El lupus es una enfermedad autoinmune que afecta mayoritariamente a mujeres de entre 15 y 40 años. La depresión y los trastornos psiquiátricos son los síntomas más habituales; sin embargo, no son los únicos. El amplio espectro de síntomas del lupus dificulta su diagnóstico.

En latín significa “lobo” porque las lesiones en la piel que se producen en los pacientes que tienen esta enfermedad son parecidas a las mordeduras de este animal salvaje. Hablamos del Lupus, una enfermedad autoinmune que en los últimos meses ha protagonizado muchos titulares debido a casos como el de Selena Gómez. La artista se vio obligada a cancelar su gira por Europa para tomarse un tiempo de descanso y recuperarse del lupus que padecía.

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Pero no ha sido el único personaje con proyección pública que ha reconocido padecer la enfermedad que ya se encargó de poner de moda el televisivo doctor House. La cantante estadounidense Toni Braxton estuvo ingresada por lupus. A la ganadora de siete Premios Grammy le diagnosticaron lupus pasados los 40 años. La misma enfermedad reconoció tener Nick Cannon, ex marido de Mariah Carey y una de las caras más conocidas de America’s Got Talent. Algunos medios han llegado a relacionar a Michael Jackson y a Lady Gaga con el lupus; sin embargo, estos nunca lo han reconocido.

Los casos de estos artistas constituyeron excelentes oportunidades para hablar de la enfermedad. Pero, con todo y con ello, el lupus sigue siendo una gran desconocida. Y no solo entre la población, sino también entre los propios médicos especialistas.

¿Qué es el Lupus y por qué aparece?

El lupus es una enfermedad autoinmune, es decir, el sistema inmunitario que debería protegir al cuerpo contra las enfermedades y las infecciones ataca las células sanas por error. De entre todos los subgrupos de la enfermedad, el Lupus Eritematoso Sistémico (LES) es el más habitual. Puede aparecer a cualquier edad pero, suele debutar entre los 15 y los 40 años, afectando más a mujeres que a hombres. Aunque la causa de esta diferencia entre sexos se desconoce, se cree que puede deberse a causas hormonales. Además, en grupos étnicos con orígenes africanos o asiáticos la enfermedad es más agresiva. La incidencia global de la enfermedad es de 1 a 10 casos por cada 100.000 habitantes cada año. En España, el lupus presenta una prevalencia de  91 casos por cada 100.000 habitantes.

A pesar de los avances que se han producido en las últimas décadas, la causa del Lupus continua sin estar totalmente aclarada. Al igual que ocurre en otras enfermedades autoinmunes, parece claro que algún factor ambiental (probablemente más de uno) que actuando sobre individuos genéticamente predispuestos es capaz de desencadenar la enfermedad. Se ha especulado con la posibilidad de que este agente desencadenante sea algún microorganismo, especialmente un virus, aunque no se conoce con exactitud”, explica el Dr. Manuel Romero, reumatólogo de la Clínica de Reumatología y médico de Doctoralia. En cuanto a si es hereditario, el experto sostiene que algunos estudios han demostrado que en el lupus existe una predisposición genética relevante. Sin embargo, también reconoce que es complejo determinarlo debido al gran número de genes implicados.

Debido a que el LES es una enfermedad que puede afectar a cualquier órgano y los síntomas a veces son inespecíficos, el diagnóstico tiene que ser diferencial y estar conducido por un especialista, que en este caso es el Reumatólogo.

Los síntomas más frecuentes del lupus: manifestaciones cutáneas y depresión

“El espectro de síntomas del Lupus es muy amplio. Suele presentarse un síndrome que aúna fatiga, fiebre, pérdida de peso, artralgias y/o artritis, lesiones cutáneas en forma de fotosensibilidad o eritema malar (lo que conoce como “eritema en alas de mariposa”, dejando las mejillas y nariz enrojecidas), y alopecia”, explica el reumatólogo. Las manifestaciones cutáneas son las más habituales, sobre todo, en el caso del Lupus Eritematoso Sistémico, pues aproximadamente un 75% de los pacientes las sufren. En casos más extremos donde la enfermedad se combina con otras patologías, pueden aparecer incluso trombosis arterio-venosas y abortos espontáneos.

Junto con las manifestaciones físicas, que afectan a diversos órganos del cuerpo, el Lupus suele tener también síntomas neuropsiquiátricos, como la depresión y las alteraciones del estado de ánimo. Estos síntomas afectan a entre el 17% y el 75% de los pacientes. “Los principales factores que desencadenan este cuadro son la fisiopatología de la enfermedad, el uso de esteroides y los diversos estresores psicosociales relacionados con la cronicidad del LES”, detalla el experto.

“Aunque la relación de los trastornos de ánimo con el LES no está bien estudiada, lo cierto es que hasta el 43% de los pacientes pueden sufrir episodios depresivos mayores, combinados con alteraciones en la capacidad de concentración, psicomotricidad, apetito y sueño. La ansiedad también suele estar presente, ya sea por una afectación neurológica o por la dificultad que entraña el diagnóstico y el tratamiento de esta enfermedad”, concluye el doctor Romero.

¿Cómo vivir con Lupus?

Aunque el Lupus Eritematoso Sistémico se considera una enfermedad crónica, la actividad de ésta y sus síntomas no siempre están presentes”, aclara el Dr. Romero. La enfermedad se manifiesta a través de brotes, que combinan con periodos de aparente inactividad, aunque el daño crónico que la enfermedad deja sigue estando presente. Estos brotes se pueden controlar con medicación. El experto subraya: “Generalmente, los pacientes pueden hacer vida normal, si bien han de seguir una serie de cuidados como evitar tener contacto con enfermedades infecciosas, evitar el tabaco y las bebidas alcohólicas, reducir el consumo de sal, evitar la exposición directa a la luz solar y utilizar ropa adecuada y cremas protectoras para cuidar su piel”.

Asimismo es importante evitar el estrés, tanto físico como mental, y no realizar ejercicio físico intenso en los periodos de brote de la enfermedad. Respetar los periodos de descanso, como en su día hizo Selena Gómez, es vital en el tratamiento de cualquier tipo de Lupus. Las mujeres, además, han de evitar los anticonceptivos orales y, si quieren quedarse embarazadas, han de consultar previamente con su Reumatólogo para planificarlo de manera que no se ponga en riesgo su salud.

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